DRIVER.. el nombre que aterroriza a muchos

Te ha ocurrido que cuando llevas a arreglar tu PC, el Soporte Técnico te esta pidiendo los drivers para reinstalar el Sistema Operativo y todo el Hardware que posees, el cual no es Plug and Play [1] y tu no sabes qué es eso?

El significado de Plug and Play, es muy sencillo. Con un simple ejemplo lo entenderás. Si tienes un pendrive, y lo conectas al un puerto USB, lo primero que hará la máquina es reconocerlo. Ese reconocimiento lo verás en la Barra de Tareas (parte inferior derecha de la pantalla, cerca del reloj), aparece una notificación la cual aclara que se ha detectado un Nuevo Hardware, busca los controladores de manera automática, y para finalizar, generalmente te dice que el Nuevo hardware se Encuentra listo y preparado para usarse.

Puse este ejemplo, ya que es muy común y fácil de entender. No necesité instalar ningún driver para el pendrive, la PC lo reconoció sola. En cambio, otro tipo de hardware como pueden ser las placas aceleradoras de video, una impresora, un scanner, una Webcams u otro dispositivo; no son Plug and Play, con lo cual el S.O. no lo reconocerá como lo hizo con el pendrive, en estos casos se hace necesario los drivers de cada dispositivo, que pueden venir en un CD y en los casos que no los poseas, se pueden llegar a descargar de Internet.

Qué debe recibir un comprador cuando adquiere un PC?

Debe recibir los manuales y los programas básicos para hacerlo funcionar. Los ‘programas básicos’ son el sistema operativo y los controladores.  La documentación, es la parte escrita o manuales que nos informan sobre como volver a instalar el software básico e información de la placa madre, micro, placa de video, etc.

Generalmente cuando compras una PC, la misma no viene con el CD o DVD del Sistema Operativo, el mismo se obtiene comprándolo aparte. Si esta compra la realizas de manera legal, contarás con un número de serie válido como para poder registrarte Online, y gozar de ciertos beneficios, de los cuales los que adquieren el S.O. de manera ilegal, no lo pueden realizar. De igual forma sucede con el Office 2003, 2007 o 2010.

En una PC Desktop (computadora de escritorio) es normal que se instale una versión del sistema operativo Windows.  La otra parte de los programas imprescindible, la constituyen los controladores o drivers.  Estos se graban en CD por los fabricantes de la motherboard (placa principal) y por los fabricantes de los otros componentes (otras placas, etc.).

Que es un DRIVER o CONTROLADOR.

Un driver técnicamente es un software o programa, que  sirve de intermediario entre un dispositivo de hardware y el sistema operativo, es el que permite la comunicación correcta entre ambos para su óptimo funcionamiento.

Dada la existencia de una infinidad de dispositivos hardware con su consecuente innovación, el driver se crea además para que funcione con un sistema operativo específico – para decirlo en palabras simples: los controladores se instalan según el Windows que utiliza tu PC -. Muchas veces estos fabricantes, también tienen en cuenta otros sistemas operativos, por ejemplo: Linux, Apple, etc.; y al crear los drivers los hacen compatibles entre los distintos S.O.

Esto significa que si cambias de Sistema Operativo en tu computadora, tendrás que verificar si necesitas también actualizar los drivers, para evitar que alguna área del PC deje de funcionar (por ejemplo el sonido).  Por otra parte, el driver apunta a un modelo específico del dispositivo.

Ejemplo: no se puede utilizar el mismo driver para controlar una impresora HP 3320 y una HP 840C, ya que son distintos modelos por más que la marca sea la misma, en este caso HP (Hewlett Packard).

                         HP 3320                                                        HP 840C

Cómo y cuándo cambiar los DRIVERS.

Es importante determinar qué drivers necesita nuestro PC, pues una instalación inadecuada de ellos puede dejar inoperable un dispositivo.  He aquí una guía:

a). Necesitamos instalar drivers cuando cambiamos de hardware, o sea, cuando por ejemplo cambiamos la placa principal o motherboard, la impresora, la placa de video, etc.  En estos casos el vendedor debe entregar los drivers.

b). Cuando, bien informado (a) te enteras que el fabricante ha creado nuevos drivers compatibles con tu modelo de dispositivo y con tu Sistema Operativo, para mejorar el rendimiento. Entonces el driver se baja del sitio Web del fabricante. Esto se llama actualización o mejora del controlador.

Un ejemplo: tienes como S.O. el Windows XP y una impresora HP 3320, luego decides migrar a Windows 7, quizás este S.O. no toma directamente y la configura de manera automática a la impresora, con lo cual, tendrás que ingresar a la página oficial de HP, buscar tu modelo 3320 y descargar los drivers pero para el Windows 7.

Dónde y cómo conseguir los DRIVERS.

Inicialmente, los drivers se obtienen de las casas fabricantes de hardware.  Lo primero que hay que hacer es identificar la MARCA y MODELO del dispositivo (o placa) para el que se busca el driver.

Por ejemplo:

Placa aceleradora

Marca: GEFORCE

Modelo: 9500 GT

Cuando a través del ‘Administrador de dispositivos‘ de Windows no es posible copiar estos datos la única opción posible es abrir la máquina para ver la identificación del dispositivo, como se mostró en el ejemplo anterior.

A continuación una imagen del Administrador de dispositivos.

La siguiente fase es la de obtener el controlador cuando no lo tienes en un CD o tu disco duro.

La primera opción debería ser buscar en el sitio web de los fabricantes.

 

 

La segunda, en los sitios que ofrecen controladores gratuitos.

La tercera en los foros públicos gratuitos.

 y la cuarta en un servicio pago de suministro de controladores.

Conclusiones.

Los CONTROLADORES no se deben ‘actualizar’ por que sí. Igual que como sucede con el software de aplicación, no toda versión actualizada de un driver funcionara con el dispositivo en cuestión.  Hay que tener en cuenta que el código de un Driver, se crea en concordancia con la electrónica de los circuitos y una mala correspondencia puede ‘enloquecer’ al PC.

También es importante tener en cuenta que el driver a utilizarse debe haber sido creado para trabajar con el sistema operativo del PC.

Si quieres leer este artículo fuera de línea, descárgalo desde aquí:

Drivers – Fuera de línea

Gracias y nos vemos en la próxima entrada.

Prof. José Luis Conforti


[1]          Plug and Play (Enchufar y usar). Conocido también como PnP. Tecnología que permite a un dispositivo conectarse y ser usado en una computadora sin configurarlo; para ello el sistema operativo también debe soportar el dispositivo.

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